submenu

Nathan Boone vond Zuid-Koreaanse liefde in Oostenrijk - 05/06/2018

Vier jaar geleden vond Nathan Boone (24) de liefde in Oostenrijk toen hij een Zuid- Koreaans meisje ontmoette op een studentenfeestje. Met Soyoon Ahn (26) bouwt hij vandaag in het Zuid-Koreaanse Seoel een nieuw leven op.

Nathan en Soyoon installeren zich op het terras van het ouderlijke huis van Nathan als we afspreken op de Moensberg, op de grens met Ukkel. Mama en papa staan met Nathans broer en zus in de keuken. Er wordt nog een barbecue georganiseerd voor het koppel diezelfde namiddag op het vliegtuig naar Zuid-Korea stapt. Een week eerder gaven ze elkaar het jawoord in België. ‘We zijn net terug uit Mallorca, van onze huwelijksreis’, glundert het koppel. ‘Het deed deugd om te genieten van de zon en de vrije tijd. We trouwden al in Zuid-Korea, maar we zijn blij dat we het in België konden overdoen met al onze vrienden en familie.’

Nathan en Soyoon vonden elkaar dankzij het Erasmusuitwisselingsproject voor studenten. Nathan studeerde Toegepaste Informatica en droomde van een buitenlands avontuur. ‘Ik wilde naar Italië of
Spanje, maar bij de toewijzing kwam Salzburg uit de bus. Oostenrijk was niet wat ik in gedachten had, maar tijdens een feestje in het studentenhuis waar ik verbleef, liep ik Soyoon tegen het lijf.
Hadden ze me niet naar Salzburg gestuurd, dan had ik haar nooit ontmoet.’ Voor Soyoon en Nathan was de afstand eerst geen probleem. ‘Na mijn studies kon ik aan de slag bij een maatschappij die de verkoop van Koreaanse films in het buitenland regelt’, legt Soyoon uit. ‘Daardoor doorkruiste ik heel Europa. Ik moest vaak naar filmfestivals om reclame te maken voor de films die ik verkoop en om met kopers te vergaderen. Daardoor konden Nathan en ik elkaar tussendoor zien. Maar intussen werk ik voor Warner Bros in Zuid-Korea. Een visum verkrijgen bleek echter niet simpel. Dus nam Nathan contact op met het departement van buitenlandse zaken om de bilaterale relaties met Korea te versnellen. Zo kon hij uiteindelijk met een working holiday visum naar Korea komen.’ Nathan liet zijn hebben en houden achter in België, om 8.700 kilometer verderop – in Seoel – in een appartementje te gaan wonen. ‘Ik heb eerst een paar maanden alleen gewoond, omdat ik wilde weten of ik ook zonder Soyoon in Zuid-Korea zou kunnen wonen’, zegt Nathan.
‘Ik werkte als monitor op voetbalkampen en gaf sportlessen op
scholen. Op zes maanden tijd heb ik Koreaans geleerd. De taal is veel eenvoudiger dan je zou denken. Al was het soms niet eenvoudig om het openbaar vervoer te nemen. Zo roepen ze heel wat zaken om in het Engels, maar staat het in het Koreaans aangeduid. Als je de tekens niet onthoudt, stap je vaak af aan de verkeerde halte.’ (lacht)
Linkebeek vs. Seoel
Nathan beleefde zijn jeugd in een klein dorp. Hij ging naar school in De Schakel, stond als
monitor op het speelplein in Drogenbos en trok met zijn kameraden in het rustige Linkebeek op avontuur. Een
immens contrast met leven in wereldstad Seoel, dat evenveel inwoners telt
als heel België. ‘Een grote stad heeft voor- en nadelen’, weet Nathan. ‘Er is heel wat luchtvervuiling, en dat is vooral de schuld van China. Van daaruit waaien soms echt vervuilde wolken Zuid-Korea
binnen. Maar het land is wel heel westers. Het openbaar vervoer is er veel beter georganiseerd. In België wacht je al
gauw een half uur op de bus, in Seoel stopt die om de paar minuten. Ik vond er
ook snel een job. Ik werk nu als netwerkadministrator.
In Zuid-Korea vindt een
informaticus altijd werk. Ik voelde me ook snel thuis dankzij Soyoons familie, die me hartelijk ontving en meteen opnam in de familie.’
De ouders van Soyoon waren gecharmeerd door hun nieuwe schoonzoon.
‘Nathan eet zo graag noedels en kimchi dat mijn ouders grappen of hij wel een Belg is’, lacht ze. ‘Ik merk bij Nathans familie dat die band ook heel belangrijk is. Ik begrijp dan ook dat het voor Nathan niet eenvoudig is om hier alles acht er te laten. Maar zijn ouders hebben ons altijd gesteund. Dat is heel belangrijk
voor ons, nu we deze nieuwe stap zetten.’ Nathan hoeft blijkbaar ook niet meteen zijn reiskoffer vol te proppen met Belgisch lekkers. ‘Je vindt Belgische kazen, chocolade en bieren gewoon in de supermarkt’, zegt Nathan. ‘Hoegaarden is een van de populairste bieren in Zuid-Korea. Toen ik daar vertelde dat het in België gebrouwen wordt, waren ze verwonderd. Je kan er zelfs trappist van West-Vleteren kopen, maar dan ben je wel tientallen euro’s kwijt voor een flesje.’
Veilig gevoel
De voorbije maanden liepen de spanningen tussen Noord- en Zuid-Korea hoog
op, maar schrik heeft het koppel niet. ‘Die oorlogsdreiging leeft in jullie regio meer dan in mijn thuisland’, weet Soyoon. ‘De oorlog zelf dateert van meer dan 70 jaar geleden, maar ik heb de indruk dat er vooral in Europa en Amerika fel op gefocust wordt. Wij maken ons geen zorgen.’ Nathan moest sommige vrienden wel even geruststellen. ‘Ik heb me er nog geen seconde onveilig gevoeld’, benadrukt Nathan. ‘Er wordt inderdaad straffe taal gesproken, maar in het straatbeeld is daar niets van te merken. Zuid-Korea is volgens mij zelfs een van de veiligste landen ter wereld. Het land is niet bereikbaar over de weg. Je kan enkel met een schip of vliegtuig Zuid-Korea in, en alles wordt grondig gecontroleerd.’ Nathan moest zelf ook een hele administratieve molen doorlopen, vooraleer hij er kon wonen. ‘Door te trouwen is alles eenvoudiger geworden.
We hebben op vier jaar tijd een hele weg afgelegd, maar het was de moeite waard. Ik kijk er nu vooral naar uit om met Soyoon mijn leven verder op te bouwen.’

Tekst:Bart Kerckhoven
Foto: Tine De Wilde
Uit: Sjoenke juni