submenu

Portretfotografie van Toni Meert - 29/10/2019

Het verhaal achter de mens

‘Ik doe met beelden wat een journalist met woorden doet.’ Zo vat Toni Meert zijn portretfotografie samen. En inderdaad, zijn foto’s zijn meer dan mooie plaatjes. Ze suggereren een verhaal achter de mens die hij met zijn camera vereeuwigt.

Voor zijn nieuwste expo in de Moelie selecteerde Meert een reeks abstracte werken. Opvallend is dat het vertrekpunt van die abstracte foto’s ook mensen zijn. ‘Het zijn uitgepuurde lijnen die haast op landschappen gaan lijken.’

Fotograaf in hart en nieren

Meert raakte op jonge leeftijd gefascineerd door fotografie. ‘Mijn zus, die twintig jaar ouder is dan ik, was fotograaf. De donkere kamer bij ons thuis sprak tot mijn verbeelding.’ Vandaag werkt hij als fotograaf in de fotostudio van een grootwarenhuisketen. In het weekend spreekt hij vaak af met mensen om portretten te shooten. ‘De portretten die ik maak, komen spontaan tot stand. In mijn foto’s gaat het om de mens achter het portret. Ik zet ook niets in scène en laat de dingen gebeuren. Zo kunnen er bijzondere beelden ontstaan.’ Toni voegt eraan toe dat hij tien jaar als freelance fotograaf voor een blad gewerkt heeft. ‘Voor de reportages werkte ik samen met een journalist. Ik luisterde aandachtig naar wat de geïnterviewde op de vragen antwoordde. Het hielp me om een portret te maken dat de echte persoon toont. Wat een journalist met woorden vertelt, doe ik met beelden.’

To catch thé defining moment

Over de vraag of er fotografen zijn die hem inspireren, hoeft Meert niet lang na te denken. ‘De foto’s van Martin Parr, een Brits documentairefotograaf en fotojournalist, vind ik top. Hoewel zijn foto’s van de realiteit vertrekken, hebben ze vaak iets surrealistisch. Hij slaagt erin om net dat ene moment te kunnen vatten waarin zich een situatie voordoet die te gek is om waar te zijn. In zijn werken voel je bovendien zijn kritische kijk op de samenleving. Ook dat spreekt me aan.’ Dat Martin Parr Toni’s grote voorbeeld is, wordt duidelijk als je een kijkje neemt op de website of Instagram van Toni Meert. Daar zie je beelden die weten te verrassen. Bijzonder is de naturel die ze uitstralen. Het zijn ook foto’s die je prikkelen. Niet omwille van allerlei goocheltrucs, maar omwille van een bepaalde kunde: to catch thé defining moment. Welke richting hij in de toekomst met zijn foto’s wil uitgaan? ‘Er staat niets voorop. Ik zie wel welke mensen en situaties mijn pad kruisen.’ (ND)

Tekst: ND
Foto: Toni Meert
Uit: sjoenke oktober 2019

Bekijk ook

GC de Moelie - De Muur - Toni Meert

01 nov tot 30 nov
gratis toegang
In november stelt Toni Meert tentoon aan De Muur. Voor zijn nieuwste expo selecteerde hij een reeks abstracte werken. Opvallend is dat het vertrekpunt van die abstracte foto’s ook mensen zijn. ‘Het zijn uitgepuurde lijnen die haast op landschappen gaan lijken.’
01 nov