submenu

Linkebeek Legends verenigt jongeren in moeilijke tijden - 18/05/2021

‘De kracht van gamen wordt onderschat’

In een tijd waarin sport- en cultuurevenementen stilliggen door de coronapandemie gaan mensen op zoek naar nieuwe vormen van sociaal contact en entertainment. Bij Linkebeek Legends, een online e-sportteam, vinden jongeren uit Linkebeek en omstreken elkaar online.

Linkebeek Legends is één van de zeven e-sportclubs die zijn opgericht vanuit Just4Fun in samenwerking met vzw ‘de Rand’. Naast een e-sportteam in Linkebeek heb je er ook één in alle andere faciliteitengemeenten. Oprichter Teppe Daniels is blij dat hij op deze manier jongeren kan samenbrengen. ‘Linkebeek ligt mij nauw aan het hart. Dit is één van de clubs die ik onder mijn vleugels heb genomen’, vertelt Teppe.

Via de Discord-app brengen Just4Fun en gemeenschapscentrum de Moelie zowel jongeren als geïnteresseerde volwassenen samen die het gamen in de vingers hebben. ‘Er is geen specifiek doelpubliek, iedereen is welkom’, benadrukt Teppe. ‘De deelnemers komen via Linkebeek Legends in contact met andere lokale gamers en kunnen zo samen aan e-sport of competitief gamen doen. Discord is een communicatie-app waarbij je net zoals bij andere sociale media kan chatten, maar je kan er tegelijk ook een spel spelen.’

Steun tijdens corona

Door het coronavirus hebben jongeren het moeilijk om hun sociale contacten te onderhouden. ‘We verbergen het initiatief een beetje onder de noemer gamen, maar eigenlijk zijn we gewoon mensen die op zoek zijn naar sociaal contact’, legt Teppe uit. ‘Linkebeek Legends is vooral een plaats waar je als gamer terecht kunt en waar je andere mensen met dezelfde interesses kan vinden’, vult Ruben Koebene Van Ruysseveldt aan.

Zowel Teppe Daniels, Ruben Van Ruysseveldt als Megane De Bondt zijn ervan overtuigd dat het gamen jongeren geholpen heeft om door corona te komen. ‘Wij hebben bijvoorbeeld al verschillende verjaardagen online gevierd’, vertelt Megane Aydan De Bondt. ‘Zo waren we toch virtueel een beetje samen.’ In het begin van de coronacrisis bouwden de leden zelfs een discotheek na voor een achttiende verjaardag. ‘We beseffen dat het maar digitaal is, maar zolang we het niet in de echte wereld kunnen organiseren, is dit een leuk alternatief’, klinkt het.

Corona heeft de start van het project wat vertraagd, maar jongeren vinden nu steeds sneller de weg naar Linkebeek Legends. ‘Er ontstaan nieuwe vriendschappen tussen de verschillende groepen gamers’, zegt Ruben. ‘Sommigen kenden elkaar nog niet, terwijl ze twee straten van elkaar wonen. Ik merk ook dat jongeren bijvoorbeeld een trein nemen naar elkaars stad om een dag samen te zijn.’

Topsport

Er bestond nog geen lokaal platform voor gamers als Linkebeek Legends, hoewel er veel vraag naar was. ‘Via dit platform proberen wij de jeugd en lokale sterktes in de spotlight te zetten. We geven hun een professioneel podium met een digitale identiteit’, legt Teppe uit. ‘Sommigen worden nu zelfs tegengehouden in de winkel om handtekeningen uit te delen.’

n de e-sportteams van Overijse en Sint-Genesius-Rode zitten enkele talentvolle jeugdspelers van 18 jaar die gamen op het hoogste niveau. ‘Je moet daar echt talent en knowhow voor hebben’, vertelt Ruben. ‘Gamen op het hoogste niveau is topsport.’ Maar om deel uit te maken van Linkebeek Legends hoef je niet per se bepaalde skills te hebben. ‘Je kan perfect als hobbyist meedoen’, zegt Teppe. ‘Er zijn altijd leuke spelletjes waarvoor je geen speciale capaciteiten nodig hebt.’

Geen clichégamers

Het typische clichébeeld van een gamer is een jonge kerel die achter zijn computer zit in de kelder van zijn ouders. Maar dat is volgens de organisator van Linkebeek Legends niet representatief. ‘Gamen is veel meer dan dat. Het is een medium waar je een leuke avond kan beleven met vrienden’, zegt Teppe. Daarnaast is de verhouding tussen mannen en vrouwen in de community goed verdeeld. ‘Er is een gezonde mix tussen jongens en meisjes’, aldus Megane. ‘Het is een cliché dat het voor mannen is, want er zijn ook echt veel vrouwen die gamen. Gamen heeft ook een vage definitie. Als je een spelletje op je telefoon speelt, is dat eigenlijk hetzelfde.’

De leden van Linkebeek Legends migreren als community van spel naar spel. ‘Als we een nieuw spel ontdekken, gaan we daar met iedereen naartoe’, zegt Teppe. Er worden ook niet alleen actiespelletjes of FIFA gespeeld. ‘Soms spelen wij gewoon minigolf, dat is ook leuk’, vertelt Teppe. ‘We praten ook over alles, net zoals je met vrienden op café zit’, vult Megane aan.

Toekomst

Tussen de e-sportteams van de verschillende gemeenten is er onderling veel contact. Ze bezoeken elkaar online om samen spelletjes te spelen. ‘Toen we een vriendschappelijke match organiseerden tussen twee ploegen, kwamen jongeren uit andere community’s kijken, omdat de match ook gestreamd werd. Dat is trouwens iets wat we na corona ook willen organiseren: een echte match met supporters die live kunnen komen kijken’, vertelt Megane.

De community van Linkebeek Legends telt nu ongeveer 90 leden en dat aantal groeit dagelijks. De leden komen zes op zeven avonden per week samen. ‘Door corona is er natuurlijk niets anders te doen’, zegt Teppe. En dat de mens een sociaal wezen is, daar bestaat geen twijfel over. ‘Wij worden hier gelukkig van. Het is virtueel, maar het dichtste dat je momenteel kan aanleunen bij het echte leven.’

 

Tekst: Kato Van der Jeugt
Foto: © Just4Fun
Uit: sjoenke mei 2021