submenu

Nathalie Nicholls alias Nanou - 16/06/2021

‘Mijn honden zijn mijn alles’

Wie Nathalie Nicholls alias Nanou ziet, ziet haar honden. De vrolijke dame uit Linkebeek is altijd in het gezelschap van Jam en Cawed. En op weekdagen is ook Ruxxa van de partij, de hond van een vriend.

Nanou omschrijven als een hondenliefhebster is een understatement. ‘Een leven zonder hond kan ik me niet voorstellen’, vertelt ze. ‘Mijn honden zijn mijn alles. Ze hebben één voor één een bijzondere plaats in mijn hart. De liefde die ik voor die dieren voel, is niet te omschrijven. Als ik wat minder goed in mijn vel zit, voelen mijn honden dat feilloos aan en komen ze wat extra knuffelen. Ik sta nog regelmatig versteld van de empathie die die dieren hebben.’

Tien jaar geleden kwam beauceron Jam in Nanous leven. ‘Ik ken Jam van toen hij welgeteld één dag oud was’, vertelt ze. ‘Ik kocht hem samen met mijn toenmalige partner. Toen we uit elkaar gingen, vertrok ik uit het huis en Jam bleef bij hem. Maar hij liep daar telkens opnieuw weg. Hij was er niet gelukkig. Het beestje is dan naar mij verhuisd. Sindsdien is hij nooit meer gaan lopen. Jam heeft dus écht voor mij gekozen’, lacht Nanou.

Ook aan de komst van chihuahua Cawed hangt een bijzonder verhaal vast. ‘Een paar jaar geleden belde een vriendin, die me vertelde dat het hondje van haar buren slecht werd behandeld. De baasjes – oudere mensen – konden er niet mee gaan wandelen. Het hondje zat altijd binnen en was daardoor heel nerveus. En daar werden de baasjes gek van. Ik ben gaan praten met de dochter van de eigenaars en die heeft haar ouders doen inzien dat ze het dier beter zouden afstaan. Zo is Cawed bij mij terechtgekomen. Langzaamaan heb ik zijn vertrouwen kunnen winnen. Jam en Cawed zijn intussen de beste vrienden. En Jam mag dan al de reus in huis zijn, het is Cawed die de baas is.’

Tijdens de week heeft Nanou nog een derde hond in huis, de Duitse dog Ruxxa. ‘Dat is eigenlijk een geval van co-ouderschap’, omschrijft Nanou het lachend. ‘Hij is de hond van een goede vriend. Vroeger ging Ruxxa met zijn baasje mee naar het werk, maar dat marcheerde niet zo goed. Ik heb daarom voorgesteld om op hem te passen tijdens de werkuren. En zo zijn er het grootste deel van de tijd drie honden in mijn leven. Heerlijk vind ik dat.’

Als Nanou op stap gaat, gaan haar trouwe viervoeters bijna altijd mee. ‘Ik ga drie tot vier keer per dag met ze wandelen’, vertelt Nanou. ‘En als ik in Linkebeek aan de Peter Pan petanque ga spelen, gaan de honden mee als het niet te druk is. Mijn tegenstanders weten dus dat ik vaak mijn supporters meebreng, maar dat stoort hen gelukkig niet. Ze weten dat we onafscheidelijk zijn. Als er ooit nog een man in mijn leven komt, zal het er eentje moeten zijn die van honden houdt. Want als hij me doet kiezen tussen hem of de honden, mag hij in ieder geval vertrekken’, lacht ze.

Tekst: Tina Deneyer
Foto: © Patricia Grobben
Uit: sjoenke juni 2021