submenu

Gemeentearbeider Philippe Vanderdonckt - 18/06/2021

Van vele markten thuis

De gemeentearbeiders houden dagelijks de gemeente schoon en doen veel meer dan we op het eerste gezicht denken. Vorige maand bracht Emile Demel zijn verhaal in sjoenke. Deze maand geeft hij de vertelfakkel door aan Philippe Vanderdonckt.

Een kleine vijf jaar geleden is Philippe Vanderdonckt (56) uit Sint-Genesius-Rode de technische dienst van de gemeente Linkebeek komen versterken. Philippe is van vele markten thuis. Bijna twee decennia was hij bakker, al zijn het vooral zijn opgebouwde kennis bij een keukenbedrijf en zijn ervaring als tuinier die hem goed van pas komen in zijn job als gemeentearbeider. ‘Hagen scheren moet je mij inderdaad niet meer leren. Ik heb dat jaren gedaan’, vertelt Philippe. ‘Een haag afdoen was trouwens onderdeel van mijn praktische proef voor het aanwervingsexamen.’

Het najaar is een drukke periode voor de technische ploegen van de gemeente. ‘Linkebeek is een groene gemeente met veel bomen. Eind september verliezen die bomen hun bladeren, en die komen uiteraard ook op de straten en voetpaden terecht. De veegmachine die de gemeente vorig jaar kocht, verlicht het werk. Daarnaast beschikken we over bladblazers’, legt Philippe uit. ‘In oktober zal je ons ook vaak vinden op de begraafplaats, die er netjes en verzorgd bij moet liggen in de aanloop naar Allerheiligen. En in december is het onze taak om voor sfeer in de gemeente te zorgen door de kerstversiering op te hangen. Met een hoogtewerker kunnen we dat veilig doen. Verder zorgen we ook voor het planten en het onderhouden van de bloemen. Door de droge zomers moeten we er de laatste jaren op toezien dat we ze voldoende water geven. We gebruiken daarvoor het regenwater uit de reservoirs aan onze loods. Daar kwamen we net mee toe. De droogte zorgt er wel voor dat we minder gras moeten maaien dan andere jaren. De aankoop van een zitmaaier heeft ons ook al veel tijd uitgespaard. Met het maaien van het bovenste voetbalveld waren we vroeger vijf uur bezig, met zijn tweeën. Nu gaat het veel sneller vooruit.’

Drie keer per week maken de arbeiders de gemeentelijke vuilnisbakjes leeg. Die zijn altijd snel vol. ‘Onder aan de Bloemhof ben ik bij het ledigen altijd op mijn hoede. Daar is ooit eens een rat uitgesprongen’, lacht Philippe. ‘Ik was enorm geschrokken. Die vuilnisbak geef ik daarom altijd een tikje, om ongedierte de kans te geven zich uit de voeten te maken. Sluikstort ruimen we ook op, net als niet opgehaalde vuilniszakken. Aan die meldingen geven we zo snel mogelijk gevolg.’

Van alle gemeentearbeiders wordt de nodige flexibiliteit verwacht. Ook na de uren kan hun tussenkomst gevraagd worden. ‘Recent heb ik samen met mijn collega Emile nog bijstand verleend bij een zware brand in de Hollebeekstraat. Het was toen enorm koud, waardoor het bluswater bevroor. Tot ongeveer acht uur ‘s avonds hebben we gestrooid om de straat en het voetpad ijsvrij te krijgen. Dat we soms ‘s avonds ingezet worden, stoort me niet. Dat hoort bij de job. Die prestaties worden ook omgezet in overuren.’

 

Tekst: Jelle Schepers
Foto: © Tine De Wilde
Uit: sjoenke juni 2021