submenu

Ploegbaas Axel de Grave - 13/09/2021

‘Wie bij ons wil werken, moet handig zijn’

De gemeentearbeiders houden dagelijks de gemeente schoon en doen veel meer dan we op het eerste gezicht denken. Emile Demel en Pilippe Vanderdonckt deden hun verhaal al in sjoenke. Deze maand sluit ploegbaas Axel de Grave de portretreeks van onze arbeiders af.

Een kleine vier jaar al mag Axel de Grave (46) uit Galmaarden zich de verantwoordelijke van de technische dienst van de gemeente Linkebeek noemen. Als ploegbaas stuurt hij zijn manschappen elke werkdag de baan op, zodat de gemeente er netjes bijligt. ‘Groenonderhoud vormt een belangrijk onderdeel van ons takenpakket’, legt Axel uit. ‘Door het verbod op het gebruik van pesticiden is het werk er de laatste jaren niet minder op geworden. We moeten het onkruid met andere middelen bestrijden. Een deel met de hand, en we beschikken daarnaast nog over een stoommachine. Al het onkruid verwijderen is echter niet mogelijk. Door het aanleggen van grasstroken kunnen we ervoor zorgen dat ongewenst groen minder kans krijgt om te groeien, maar dat is een proces dat jaren in beslag neemt.’

Gebouwen onderhouden

De arbeiders nemen ook het onderhoud van de gemeentelijke gebouwen voor hun rekening. ‘Dat omvat niet alleen het gemeentehuis, maar ook onder meer het wijkkantoor van de politie, het schoolgebouw, Huize Lismonde, de woningen van het OCMW en Hoeve Holleken’, somt Axel op. ‘Vrij recent hebben we het voormalige jeugdhuis Peter Pan voorzien van een likje verf en van een nieuwe vloer en keuken.’

De logistieke ondersteuning van de technische dienst valt niet te onderschatten. ‘Als er in de kerk of in de gemeenteschool een optreden plaatsvindt waarvoor een podium nodig is, zorgen wij voor de levering en voor de opbouw en de afbraak. Verder helpen we met de voorbereidingen voor de verkiezingen. De stemhokjes en stembussen bevinden zich in een opslagplaats aan onze loods. Als de turnzaal in de school niet vrij is, kunnen we pas vrijdagnamiddag na schooltijd beginnen met het opstellen. Voor het ronddelen van bewonersbrieven (bijvoorbeeld om werken aan te kondigen) worden onze arbeiders soms ook ingeschakeld.’

Snel tussenkomen

Het merendeel van de opdrachten komt van de gemeente. ‘Al krijgen we soms ook telefoontjes en mailtjes binnen met meldingen over een aangereden bloembak, een gat in het wegdek of een beschadigd verkeersbord. We proberen altijd zo snel mogelijk tussen te komen’, zegt Axel. ‘Voor bepaalde taken werken we samen met andere instanties. Zo is een externe firma verantwoordelijk voor het ijsvrij houden van het openbare wegennet, maar we rukken soms wel uit met extra strooizout. Bij noodweer laten we niet alles over aan de brandweer. We staan ook paraat om bomen te verwijderen of straten af te sluiten. Grote wegenwerken laten we aan gespecialiseerde aannemers over, maar kleine putten in de straat vullen we zelf op.’

De loods is momenteel de uitvalsbasis van een klein tiental arbeiders, stuk voor stuk mannen. ‘Bij de aanwervingsrondes bieden zich alleen mannelijke kandidaten aan. Vrouwen zijn nochtans welkom. We hebben aparte kleedkamers en douches’, zegt Axel. ‘Geslacht speelt geen rol. Van sollicitanten verwachten we wel dat ze handig zijn. Net daarom omvat het aanwervingsexamen een praktische proef. En je moet natuurlijk ook bereid zijn om buiten te werken. Soms kan het koud zijn en regenen. Het aantal vakantiedagen is een pluspunt, net als de aangename werksfeer. Elke maand houden we na de uren een barbecue, maar door de coronasituatie kan dat voorlopig niet. In shiften werken, zoals tijdens de eerste lockdown, doen we niet meer.’

 

Tekst: Jelle Schepers
Foto: © Tine De Wilde
Uit: sjoenke september 2021